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¿Cuáles son los principales métodos para detectar la mastitis bovina en el rebaño?

Duelo de titanes: en la lucha entre el productor y la mastitis, gana el más informado

Que la mastitis es un problema para los productores de leche, todos lo saben. El nombre de la enfermedad abarca diversos microorganismos que son los agentes causantes de la patología y varias implicaciones, visibles o no, en las vacas.

¿Y por qué intercambiar información sobre la mastitis sigue siendo tan importante? Porque día a día las tecnologías avanzan y contribuyen aún más a su eliminación. Descifrar cómo la mastitis se instala en la finca lechera ayuda a que los patógenos encuentren fuertes barreras y no afecten al rebaño, y cuanto más estudiamos el tema, más seguros nos volvemos para enfrentar los desafíos que surgen a diario. ¡La información siempre triunfa!

La analogía del subtítulo “duelo de titanes” es solo una ironía para destacar la lucha de los productores contra los dos tipos de la enfermedad (clínica y subclínica), que, cada una con sus características específicas, causan daños a toda la cadena productiva. La idea es ser mejores y más estratégicos que la mastitis, que tantas pérdidas provoca, ser más productivos y competitivos, valorar la calidad, además de reducir los costos de producción. Para que esto suceda, el primer paso es monitorear la salud del rebaño. Así que desglosemos a continuación las principales diferencias y características de la mastitis clínica y subclínica para ayudar a los involucrados en la finca a realizar un diagnóstico preciso y temprano.

Mastitis clínica

Normalmente, la mastitis clínica se caracteriza por modificaciones visibles a simple vista en la leche y posiblemente (ya que no ocurre en todos los casos) cambios en las ubres. Grumos, leche aguada y presencia de sangre son algunas alteraciones reportadas en la leche. Además, hinchazón, edema, endurecimiento, enrojecimiento y dolor pertenecen al grupo de síntomas que afectan a los cuartos mamarios. También, el animal puede presentar otros signos sistémicos de la infección generalmente en situaciones más graves, como fiebre (medida por el aumento de la temperatura rectal), deshidratación y reducción en el consumo de alimentos, lo que resulta en una menor producción de leche.

Para guiar y trazar un plan, la mastitis clínica se clasifica en grados que pueden ser leves, moderados o graves. En el leve (grado 1), sólo hay presencia de alteraciones visuales en la leche como las mencionadas anteriormente; en el moderado (grado 2), además de la leche, la ubre muestra signos de que algo no está bien, y finalmente, en el grado 3, que se considera grave, la vaca también presenta fiebre y disminución del apetito.

Mastitis subclínica

Más prevalente que la mastitis clínica, las infecciones por mastitis subclínica, que representan del 90 al 95% de los casos, afectan los resultados financieros del productor, ya que reducen la producción de leche, disminuyen su calidad y afectan el rendimiento reproductivo.

Aunque esté oculta, la glándula mamaria afectada por la enfermedad puede mostrar una disminución en la producción y cambios en la composición de la leche, lo que afecta negativamente la fabricación de productos lácteos desde el punto de vista de la industria. Esta situación también reduce las bonificaciones ofrecidas a los productores, lo que hace que pierdan la oportunidad de mejorar sus ingresos.

Las fincas pueden monitorear la mastitis subclínica mediante pruebas individuales como el CMT (California Mastitis Test) y la CCS (Conteo de Células Somáticas). A nivel mundial, el estándar de diagnóstico es un valor de 200 mil células por mililitro, es decir, por encima de ese valor, es un indicativo de que la vaca está reaccionando al patógeno y necesita atención. Por debajo de ese valor, se considera que la vaca está sana.

Cuando se identifica a la vaca con mastitis subclínica, también se deben responder otras preguntas, por lo tanto, la importancia de una buena base de datos: ¿este animal tiene mastitis subclínica crónica y, en caso afirmativo, es candidato al descarte ya que no responde bien a las terapias propuestas? ¿Es una nueva infección? ¿La vaca tiene un historial de responder bien al tratamiento? ¿Está preñada? Entre otras preguntas, estas son algunas relevantes para el desarrollo de un plan.

Otros tests también pueden ser auxiliares, como el WMT (Wisconsin Mastitis Test) y el de conductividad eléctrica. Conocer las bacterias causantes de la mastitis en el rebaño mediante cultivos microbiológicos también es crucial para entender con qué estamos lidiando. Hay varios tipos de microorganismos y si sabemos exactamente cuál es la bacteria, el equipo puede tomar la mejor decisión con respecto a qué tratamiento adoptar o qué medidas preventivas deben priorizarse en ese momento. Esta herramienta es útil tanto para casos clínicos como subclínicos.

En resumen, tratar a las vacas a ciegas resulta en una menor probabilidad de cura y las pérdidas económicas serán mayores y, en algunas ocasiones, incluso desastrosas. Entonces, el mensaje principal es: usa y abusa del conocimiento disponible y de los recursos que hoy están extremadamente accesibles.

Fuentes consultadas:

  • Kirkpatrick MA, Olson JD. Somatic Cell Counts at First Test: More than a Number, in Proceedings. NMC Annu Meet 2015;53-56.
  • Make a Plan to Root out Costly Subclinical Mastitis. Dairy Herd by Farm Journal Content Services, 09 de Novembro de 2020. Disponível em: <https://www.dairyherd.com/news/business/make-plan-root-out-costly-subclinical-mastitis>. Acesso em 25/10/2021. 
  • SANTOS, M. V; FONSECA, L. F. L. Controle da Mastite e Qualidade do Leite: Desafios e Soluções. Pirassununga: Edição dos Autores, 2019. 301 p. 

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