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Mastitis subclínica y su impacto silencioso en las fincas lecheras

La mastitis subclínica afecta desde la producción de leche hasta cuestiones relacionadas con la reproducción de vacas lecheras. Controlar y prevenir el problema es esencial.

No es solo a través de la literatura y los libros que se puede constatar que la mastitis subclínica (MSC) impacta negativamente en varios aspectos en las explotaciones lecheras. La propia práctica lo demuestra aún más, especialmente cuando el productor utiliza datos, índices zootécnicos y otras herramientas como aliados en la rutina y en la resolución de problemas.

Vale la pena recordar que la mastitis subclínica es prevalente entre los casos de mastitis en las fincas lecheras, representando del 90 al 95% de los casos, y los agentes causantes pueden dividirse en contagiosos y ambientales.

Según los datos de OnFarm, una de cada tres vacas con mastitis subclínica presenta un patógeno contagioso, y estos tienen una gran importancia en la ocurrencia de la enfermedad.

La información extraída de 1178 rebaños de OnFarmers (productores que utilizan el sistema OnFarm de cultivo en la explotación) señala que los patógenos contagiosos representan el 34% de los casos positivos de mastitis subclínica. Es interesante destacar que estos productores están distribuidos en 20 estados brasileños y el número de muestras de mastitis subclínica analizadas asciende a cincuenta mil.

En un caso de mastitis subclínica, las células somáticas, compuestas por leucocitos, migran de la sangre a la ubre para ayudar en la lucha contra la infección, situación que permite que su recuento (CCS) sea clave en el monitoreo del proceso inflamatorio de la glándula mamaria.

Alto CCS y pérdidas en la producción de leche.

En un experimento realizado en Estados Unidos, la reducción en la producción de leche en la lactancia total fue de 155 kg para primíparas y 455 kg para multíparas. Cabe señalar que una peor salud de la ubre se espera en multíparas durante la lactancia, y esto se debe a la exposición previa a los patógenos causantes de la mastitis que pueden resultar en daños permanentes en la glándula mamaria de las vacas. Esto hace que las pérdidas de producción también se sientan en las lactancias siguientes, comprometiendo la producción total de los animales.

Hand y colaboradores (2012), al estudiar 2.835 rebaños, observaron que a mayor recuento de células somáticas de los animales, mayor era la pérdida de producción de leche. Las vacas primíparas con CCS individual de 200 mil cél/ml dejaron de producir 1,8% de leche/día y las vacas multíparas con el mismo recuento de células somáticas dejaron de producir 2,5% de leche/día. Por otro lado, las vacas primíparas y multíparas con CCS individual de 2 millones de cél/ml dejaron de producir 7,6% y 10,9% de leche/día, respectivamente.

Además de la pérdida en la producción de leche, los perjuicios provienen del riesgo de evolución de la mastitis subclínica a casos clínicos; compromiso permanente del tejido mamario; penalizaciones en el pago de la leche; descarte prematuro de vacas; gastos en veterinarios y tratamientos, entre otros.

La forma y la frecuencia de realización y la organización de los datos provenientes de la CCS y del California Mastitis Test (CMT) son fundamentales para generar información útil a los técnicos y propietarios con el fin de inferir sobre la situación real de la explotación. Estos datos, según el Índice Ideagri de Leite Brasileiro (IILB), referencia sobre calidad y eficiencia productiva de la ganadería lechera nacional, pueden ayudar en la correcta toma de decisiones y en la resolución de los problemas eventualmente enfrentados.

Impacto en la reproducción de las vacas lecheras

Como la infección estimula el sistema inmunológico de la vaca, la enfermedad también acaba afectando el rendimiento reproductivo y hay numerosos estudios que han observado que, en comparación con las vacas no infectadas, la probabilidad de concepción de las hembras se reduce cuando son diagnosticadas con mastitis subclínica, especialmente en casos crónicos.

Ya se ha demostrado, por ejemplo, que el aumento de la CCS antes y después de la inseminación artificial (IA) está asociado con un empeoramiento del rendimiento reproductivo y la probabilidad de que la IA resulte en preñez puede reducirse en un 18% en vacas con CCS entre 200.000 y 399.000 células/ml. Esta probabilidad de preñez se reduce aún más, en casi un 26%, cuando la CCS supera las 399.000 células/ml. Esto demuestra que la intensidad de la inflamación está asociada a una mayor reducción de la fertilidad.

Los mecanismos por los cuales la mastitis subclínica puede afectar la fertilidad de las vacas lecheras aún no están bien esclarecidos. Entre los posibles factores se describen: fallo en la ovulación y menor producción de estradiol, menor manifestación de celo, mayor producción de prostaglandina (PGF2α), aumento de la temperatura corporal y liberación de moléculas que pueden afectar el óvulo y el embrión.

En otra investigación, se concluyó que los agentes causantes de la mastitis y el alto CCS ejercen un efecto perjudicial sobre la fertilidad de las vacas lecheras receptoras de embriones. A diferencia de otros trabajos, la mastitis subclínica también se evaluó según el aislamiento de patógenos mediante cultivo microbiológico, por lo que la presencia de las bacterias causantes de mastitis subclínica redujo la preñez por transferencia de embrión (P/TE).

Los animales con aislamiento positivo de agentes causantes de mastitis tuvieron menor preñez por transferencia de embrión a los 31 y a los 66 días en relación con el control. El presente estudio también mostró que la CCS alta también tiene un impacto negativo en la fertilidad, ya que las vacas que presentaron CCS mayor de 400.000 células/ml tuvieron la P/TE reducida en un 25.5%.

Cultivo microbiológico en la finca lechera

El cultivo microbiológico en el mismo establecimiento productivo puede ser un gran aliado en la lucha y control de la mastitis, ya que es capaz de identificar las fuentes de infección de las bacterias y seleccionar las vacas que realmente necesitan tratamiento. Uno de los objetivos del cultivo es evitar que las bacterias responsables de la mastitis subclínica pasen desapercibidas, no sirvan como vehículo y no comprometan a los animales saludables.

Para una mejor comprensión del potencial problema de las bacterias causantes de mastitis subclínica, se recomienda el examen de cultivo microbiológico de la leche en animales que presenten CCS > 200.000 células/ml y de todos los nuevos casos de infecciones subclínicas (CCS < 200.000 en el análisis anterior y > 200.000 en el análisis actual), de los animales posparto (principalmente novillas) y de mastitis clínica.

Según datos de OnFarm, en cuanto a los beneficios del cultivo, varios proyectos sobre la evaluación de la tecnología apuntan a una relación costo-beneficio de más de 1:5; es decir, por cada $1,00 invertido en la tecnología, el retorno es de $5,00. Dado que el aumento de la CCS acarrea grandes pérdidas para el productor de leche y la industria láctea, el cultivo se convierte en una herramienta indispensable para la producción lechera (especialmente porque hoy hay opciones para que el ganadero adopte un sistema de cultivo en la finca sin inversión en estructura o equipos).

Por las razones presentadas en este texto, queda claro la importancia de la adopción de estrategias para el monitoreo y control de la mastitis subclínica en el rebaño. Los perjuicios causados por la enfermedad pueden ser sustanciales e irreversibles, un hecho que debería orientar aún más a los productores hacia el camino de la prevención.

Acerca de OnFarm

OnFarm ofrece una solución simple, innovadora y única que permite la identificación de la causa de la mastitis en 24 horas, en la propia finca lechera y mediante el cultivo microbiológico. Conocer el agente causante de manera rápida es indispensable para el éxito de cualquier programa de control de la mastitis. La tecnología cree en el empoderamiento de los productores para que tomen decisiones cada vez más acertadas. El productor primero, siempre. 

Autoría del texto: Raquel Maria Cury Rodrigues, Zootecnista por la Unesp de Botucatu y Especialista en Gestión de la Producción por la Ufscar.

Lo que leímos para escribir este artículo:

  • BARBOSA, L.F.D.S.P. Impacto da mastite subclínica na reprodução de vacas leiteiras. 2013. x , 61 f. Tesis (maestría) – Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho, Facultad de Medicina Veterinaria e Zootecnia de Botucatu, 2013. Disponible en: http://hdl.handle.net/11449/96668.
  • Hand, K. J.; Godkin, A.; Kelton, D. F. Produção de leite e contagem de células somáticas: uma análise ao nível da vaca. J. Dairy Sci. 95:1358–1362. 2012.
  • Hudson, C. D., A. J. Bradley, J. E. Breen y M. J. Green. 2012. Asociaciones entre la salud de la ubre y el rendimiento reproductivo en vacas lecheras del Reino Unido. Journal of dairy science 95:3683-3697.
  • Lavon, Y., G. Leitner, U. Moallem, E. Klipper, H. Voet, S. Jacoby, G. Glick, R. Meidan y D. Wolfenson. 2011b. Efectos inmediatos y de arrastre de la mastitis inducida por toxinas Gram-negativas y Gram-positivas sobre la función folicular en vacas lecheras. Theriogenology 76:942-953.
  • Vasconcelos, J.L.M; Santos, R.M. Impacto da mastite sobre o desempenho reprodutivo, MilkPoint, 2015. Disponible en: https://www.milkpoint.com.br/colunas/jose-luiz-moraes-vasconcelos-ricarda-santos/impacto-da-mastite-sobre-o-desempenho-reprodutivo-95616n.aspx. Acceso en: 06/07/2022.

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